石碇特色伴手禮推薦:茶鄉桂花農園,親手挑揀的桂花,讓花香更加雋永/石碇美食餐廳

「那些盜圖的真的很可惡,我明明是老陳他們把我變成老王!」近年來不斷被中國一頁式購物網站,惹得特別心煩的茶鄉桂花農園的老闆「老陳」這麼對我說。樹大招風,「石碇的桂花」已然做出名聲,但這樣的名氣不只是幸運,而是來自細心對待桂花所得來的成果。

穿梭在樹叢間,細細地親手將一簇簇的桂花摘下、再細細地挑揀;為了盡可能地保存香氣,使用耗時費工的低溫真空乾燥法,這樣的用心,讓茶鄉桂花農園的桂花獲得許多名店青睞、紛紛下訂。農園裡也有提供許多以桂花入菜的料理,像是桂花糖藕桂花醉雞等,來到這裡,不只徜徉在桂花香氣裡、更能將香氣綿長地流於唇齒間。

文:甩甩20210105

石碇的每個店家都像藏寶圖裡的標的物,繞到不同的道路再往內探,總能找到各異其趣、有著自己特色的店家。茶鄉桂花農園外的桂花步道兩旁,有數棵超過百年的銀桂樹,因為花期較長,讓人感覺這裡幾乎常年飄著濃郁的桂花香氣,即便像是我們造訪這天下雨的日子,仍然難掩香氣。

石碇以茶為業,出口的茶葉量曾經比鄰近的、同樣頗富茶鄉盛名的坪林還多,從前的茶農種植桂花,是為了加入茶葉中,使茶葉可以更有價值;而今,老陳將桂花成為主角,反而讓更多人看見桂花的不同可能性。※註1

茶鄉桂花農園的餐廳位置在山坡邊,沿著地形而建的木棧板半露天戶外區,可以看見非常遼闊的山景和遠處的城市景色,可惜到訪這天正好遇上寒流,山上霧氣濃重且又濕又冷,沒有辦法眺望得更遠;不過可以在離台北市區車程不到二十分鐘的地方,就能欣賞到如此廣闊的景致,還是令人感到心情舒暢。所以即便當天天氣寒冷,仍然有三五訪客一邊欣賞風景、一邊喝著熱湯暢聊。

「要不要去看看桂花樹?」不知道什麼時候,老陳已經著好裝備,戴上斗笠、腰間背起被我們笑稱是小熊維尼蜂蜜罐的採花壺,準備帶我們去看看平時採收桂花的園區。

戶外區一旁的樓梯往下走,就有比較低矮的桂花樹,「這已經種了二、三十年,還是很小棵,我們等等到另外一邊的桂花步道,去看百年的桂花樹。」到訪的這天雖然下著不小的雨,老陳還是帶著我們到桂花步道走走,看看平時摘採桂花的樣貌;可惜早在前幾日的好天氣,已趕緊將桂花採收,加上被雨勢打落,樹上的桂花已寥寥可數。

「不過老實說,今天這樣下雨,就已經可以聞到很香的桂花味了,天氣好的時候一定更濃郁吧?」我問,老陳說:「當然,還不用到我們這,在遠處就可以聞到了!」我在心裡暗暗想著:「下回真的要找天氣好的時候再來!」

茶鄉桂花農園在花季時,也會舉辦能夠讓遊客親手摘採桂花的 D.I.Y. 活動,讓平時難以接近這樣的鄉村生活的都市人,能夠享受到親近花香的樂趣。

這些採下來的桂花,之後會再經過純人工的挑選,一部分新鮮的桂花會被製作成桂花釀,一部分則以低溫真空烘乾,製成乾燥桂花,低溫真空烘乾的優點,便是可以保留較多的香氣和色澤。老陳提供的乾燥桂花的好品質,如今已廣為業界所知,許多知名餐廳和甜點店,都是使用茶鄉桂花農園的桂花產品。

農園平時有營業的日子,也有提供許多以桂花入菜的料理,這些平時似乎常見的菜色,在加入了桂花之後,伴隨著花香,吃起來的風味感受,也都更加高雅了許多。

 

桂花糖藕 $200

製作起來頗為費時的傳統甜品冰糖蓮藕,茶鄉桂花農園選擇了以紫糯搭配,並且在熬煮時加入了最引以為傲的桂花釀,讓我在吃上第一塊的時候,就忍不住睜大了眼睛。

蓮藕片燉煮得相當軟綿,裡頭填入的紫糯保有米粒感、不會過於黏稠;整體甜度得宜、不顯甜膩,清甜之中是入口時的香馥桂花氣息,非常迷人。

 

桂花醉雞 $280

同樣將桂花入菜的優勢發揮到最大值的,還有以桂花酒製作的醉雞。

和平時吃到、大多以紹興酒製作的醉雞不同,入口時的酒氣並不特別重,倒是桂花的香氣先撲鼻,咀嚼之後才開始有較厚實的酒香出現,以香氣層次上來說很有亮點,口腔感受非常舒適。

雞肉的肉質是屬於較為紮實的,咀嚼口感不錯、很有飽口感;雖然肉質不算特別嫩,不過酒液漬於其中,整體入味的程度,讓肉質咀嚼時還是保有汁液感,瑕不掩瑜。

 

桂花蔥燒香魚 $280/桂花梅干扣肉 $350

相較於將桂花的香氣特性發揮得恰到好處的前兩道料理,蔥燒香魚和梅干扣肉因為本身調味本來就比較重,於是桂花的特點在此僅是點綴。即便如此,這兩道料理還是展現了好手藝,作為餐廳的招牌料理,同樣有過之而無不及。

蔥燒香魚可真是燒得「鞭辟入裡」(笑),除了每一寸魚肉都吃得到醬香氣外,魚骨的部分也處理得酥爛,直接入口吃也毫不成問題,這讓平時不愛吃香魚的我,也吃得十分爽快。

梅干扣肉當然是最下飯的一道料理了,其實早就飽到不行的我們,在嚐了一口之後,忍不住跟老陳說:「還是給我們一些白飯好了。」(笑) 除了三層肉的肥瘦適中外,底部的梅干菜不會顯得太過軟爛,還帶著芥菜本來的口感;調味厚實但不死鹹,整體同樣很出色。

 

手採桂花釀 (200g) $380/桂花釀蜜茶 $150

佐餐的茶飲,是茶鄉桂花農園自行調配的桂花釀蜜茶,是以東方美人茶、再加上自家的桂花釀所調製的。茶香和桂花香氣順口舒適,蜜感也不會過於甜膩,我忍不住問了:「我剛剛看到有賣茶包,就是那個嗎?」老陳回說:「茶的部分是一樣的,但我們還有再加桂花釀。」

「我們都很喜歡現在的包裝設計,這些包裝盒子都是我一個個手工折的喔!」老闆娘在旁邊接著說。

想不到桂花東方美人茶和桂花釀的外包裝做得如此精美,將紙品外包裝設計成竹簍的樣子,把傳統元素融入在創新的設計中,有特別耳目一新的感覺,相當適合做為旅行的伴手禮。

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或許是對「盜圖事件」心有戚戚焉,特地上網搜尋了一下,開心站在新鮮桂花前面拍照的老陳,變成了詐騙網站上面捧著桂花糕的「老王」,即便茶鄉桂花農園壓根兒沒販售桂花糕;石碇產區也跑到了南投。老陳聽一些真的上當的客人說:「收到桂花糕的時候都發霉了,而且產地寫著中國。」

「可是這些劣質品生意都比我還要好啊,唉!」雖然除了好好澄清之外似乎無法有其他作為,我也只能安慰老陳說:「這表示你的桂花品質真的太好了,我們就顧好品質,並且請客人們購買前要睜大眼睛吧。」

老陳照顧的桂花馥郁香氣,飄散得如斯漫溢,只希望能有更多人聞見,讓石碇山頭的桂花香更為流長。

 

※此篇為合作,為個人真實感受,請安心閱讀。

※註1:資料來源-小草作專訪

茶鄉桂花農園

地址:新北市石碇區新興坑4號

電話:02-2663-4011

營業時間:11:00-20:00

週一公休

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